El desastre de Seveso

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A las 12:37 del sábado 9 de julio de 1976, se produjo una ruptura en un reactor de la planta Icmesa Chemical Company en Seveso (Italia), a medio camino entre Milán y el lago Como. Tres mil kilogramos de substancias tóxicas -principalmente dioxina (TCDD)- formaron una nube que devastaría más de 1.800 hectáreas de terreno. La tetraclorodibenzodioxina o TCDD era el ingrediente activo de un defoliante usado, con efectos devastadores, por las fuerzas estadounidenses en la guerra de Vietnam, también conocido como agente naranja.


Una vez conocido el accidente toda la Lombardía urgía al gobierno para que tomara alguna decisión. Mientras tanto el gas iba ampliando su radio de acción y provocando nuevas víctimas, algunas incluso entre los periodistas que llegaron a cubrir la información.Pasaron diez días completos antes de que el gobierno regional declarara el área de Seveso contaminada por dioxina. Y para entonces ya era demasiado tarde. Había una multitud de niños y adultos que estaban en el hospital, con la cara cubierta con máscaras de gasa para ocultar los terribles desórdenes de la piel que dejarían a muchos de ellos con cicatrices para toda la vida. Cuando la verdad salió totalmente a la luz, 11.000 habitantes del pueblo huyeron de sus casas, abandonando 40.000 animales de granja a la muerte por los efectos de la nube de veneno. Un espectral silencio invadió la que más tarde fue llamada Zona A (la localidad de Seveso).


Unas 37.000 personas resultaron directamente afectadas por enfermedades de la piel, malformaciones en los fetos y toda una serie de secuelas que se fueron produciendo en los años posteriores. Los cultivos quedaron inservibles para el consumo y hubo que sacrificar 80.000 animales.


Investigaciones posteriores concluyeron que la causa principal del accidente fue una reacción exotérmica (paso de estado líquido a gaseoso con desprendimiento de calor) incontrolada en el tanque de triclorofenol, probablemente debido a haberlo dejado desde la tarde anterior sin refrigeración y sin agitación.


Los directivos de Roche (propietaria de Icmesa) han afirmado hasta el día de hoy que el efecto que produjo la catástrofe de Seveso, esto es, el recalentamiento en el interior del tanque de triclorofenol, era imprevisible por aquél entonces, cuando apenas se conocían la reacciones accidentales de este producto intermedio. Esta excusa constituyó la base de su defensa ante las autoridades civiles y los tribunales de justicia italianos. Sin embargo, otros especialistas argumentan que sí existía una literatura científica entre 1971 y 1974, en la que se incluirían las descripciones de otros accidentes con triclorofenol, siendo el más importante el de Missouri, en Estados Unidos, a principios de los setenta. También se conocían las condiciones bajo las que podría producirse una reacción exotérmica descontrolada. Sin embargo, atendiendo a las explicaciones de los directores técnicos de Icmesa, la comisión que se encargó de investigar las causas del accidente concluyó que era imposible haber previsto este hecho.


Esto no evitó que Roche tuviera que hacer frente a cuantiosas indemnizaciones. Entre indemnizaciones y gastos, los desembolsos de Roche alcanzaron los 300 millones de francos suizos. Sólo dos empleados de Icmesa fueron condenados a 1,5 y 2 años de prisión condicional como responsables del accidente. Los efectos de la dioxina en el suelo persisten todavía hoy.

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Imágenes: I, II, III, IV, V, VI.

8 comentarios:

Anónimo : 1 de junio de 2012, 7:57 dijo...

Que difícil situación, la cantidad de perdidas, y los efectos en las personas...increible...

Anónimo : 7 de agosto de 2012, 16:00 dijo...

La historia de Chernobyl es mucho más dura, en España han sacado una película "Terror en Chernobyl" No se si la sacaron en otros países pero sé que la película existe y la historia también.

Anónimo : 10 de julio de 2013, 2:31 dijo...

en fray bentos Uruguay va a pasar lo mismo con estos gringosde botnia casualmente hoy 9 de julio 2013

Anónimo : 10 de julio de 2013, 2:33 dijo...

en fray bentos uruguay va apasarlo mismo . Con estos gringos de botnia casualmente hoy 9 de julio de 2013

Anónimo : 25 de agosto de 2013, 0:06 dijo...

uy que feo!!

Anónimo : 25 de agosto de 2013, 0:07 dijo...

que triste...

Anónimo : 25 de agosto de 2013, 0:12 dijo...

que triste...

Anónimo : 25 de agosto de 2013, 0:12 dijo...

uy que feo!!

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